Precipitación de uranio a partir de licores alcalinos

Ivana Orozco, Marina Romero, Rodolfo Lara, Vanesa Bazan Bazan

Resumo


En Argentina existen minerales de uranio con abundante contenido de materia orgánica, conjuntamente variedad
en cantidad de sulfuros y carbonatos que actúan como cemento o sellando diaclasas. Estos últimos
minerales, modifican directamente la elección del proceso metalúrgico de lixiviación para la concentración
de uranio. El proceso seleccionado más benéfico, resulta ser la lixiviación alcalina. Una vez realizada la lixiviación
alcalina del mineral de uranio, mediante el uso del agente lixiviante como es el Na2CO3/NaHCO3 en
presencia de agente oxidantes, se logra llegar al estado hexavalente del uranio como U3O8. En este trabajo
de investigación se plantea el diseño experimental a nivel de laboratorio, con el fin de obtener la precipitación
de uranio a partir de licores de lixiviación alcalina mediante dos mecanismos diferentes de precipitación.
El primero utiliza un agentes oxidantes fuertes como el peróxido de hidrogeno en exceso. Estequiométricamente,
se utilizó 0,9 g de H2O2, obteniendo la precipitación de uranio como UO2*2H2O. Las variables de
trabajo son condiciones de pH débilmente ácidas, para valores comprendidos entre 2.5, 4 hasta 5 y tiempos
de reacción con exposición del mineral de 1, 2, 3 y 4 hrs. Las temperaturas de trabajo son de 25 ºC, 60 ºC y
80 ºC para una velocidad de agitación constante de 400 rpm. En el segundo mecanismo se adiciona un agente
precipitante como es el NaF en medio alcalino, sin modificación del pH de los licores lixiviados, generando
un compuesto insoluble como es el NaUF6. Para ello se trabajó con distintas concentraciones del agente
precipitante, velocidad de agitación y tiempos de precipitación. Sin embargo el mecanismo de mejor repuesta
fue el primero, donde los valores de recuperación de uranio óptimos fueron encontrados para condiciones de
trabajo de pH: 2,5; temperatura de 60 ºC y tiempos de reacción superiores a 3 h hasta 4 h.
Palabras clave: uranio, precipitación, lixiviación alcalina.

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