Confronting fact and theory in the discovery of Brazilian Portuguese grammar

Mary Kato

Resumo


This paper shows interesting questions and results that one can obtain when we combine the variationist methodology with the generative theories in the analysis of data. We believe that, while the Principles and Parameters theory could provide us with predictions as to what kinds of correlation to find in real data, a well conducted empirical analysis could reveal new facts unaccounted for and correlated phenomena. Methodologically, formal grammars help the researcher to constrain the universe of formal factors to be considered and to formulate more explicit questions. The variationist methodology, in its turn, allows us to use not only syntactic variables, but also constraints of other modules of the language faculty. It can also distinguish results due to either innate principles or environmentally conditioned factors. This paper presents some of the interesting findings on Brazilian Portuguese regarding the Null Subject Parameter (NSP), a topic that has been dealt with from both diachronic and synchronic perspectives.

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CONFRONTANDO FATO E TEORIA NA DESCOBERTA DA GRAMÁTICA DO PORTUGUÊS DO BRASIL

Este trabalho mostra as interessantes questões e resultados que se obtém quando combinamos uma metodologia variacionista com a teoria gerativa na análise de dados linguísticos.  Nossa convicção é de que, enquanto a teoria dos Princípios e Parâmetros podia nos fornecer teorias sobre que tipos de correlações encontrar nos dados, uma análise empírica bem conduzida poderia nos revelar fatos novos e correlações não preditas. Do ponto de vista metodológico, enquanto os formalistas ajudam o pesquisador a restringir o universo de fatores a considerar, e a formular questões de pesquisa mais explícitas, a metodologia variacionista nos permite usar, não apenas fatores morfossintáticos, mas também fatores de outra natureza, Esta combinação também permite distinguir resultados devidos a princípios inatos, mas também a fatores socioambientais. Este trabalho nos apresenta alguns dos resultados de um tópico de investigação, o Parâmetro do Sujeito Nulo, que perpassa tanto o projeto diacrônico, quanto os sincrônicos.

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Original em inglês.


Palavras-chave


Português Brasileiro; Português Europeu; Princípios e Parâmetros; metodologia variacionista: diacronia; língua falada; língua escrita.

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DOI: https://doi.org/10.31513/linguistica.2020.v16nEsp.a22549

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